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¿A qué equivale la energía liberada de un sismo?

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Ciudad de México, viernes 8 de septiembre de 2017 (Redacción EH).- Tras el fuerte sismo de 8.2 grados que sacudió la noche de este jueves la costa sur de México, llevándose a su paso casas en el estado de Chiapas y Oaxaca, al menos 20 personas perdieron la vida, tan sólo en el Istmo de Tehuantepec.

Incluso en Guatemala, El Salvador, Costa Rica, Nicaragua, Panamá, Honduras, Ecuador y México se activó alerta de tsunami; se habla de más de 30 muertos entre Oaxaca, Chiapas, Tabasco y Guatemala.

El titular de la Secretario de Educación Pública informó que se cancelan las actividades escolares en los planteles de educación básica de la Ciudad de México, Estado de México, Guerrero, Chiapas, Oaxaca, Puebla, Tabasco, Tlaxcala, Hidalgo, Morelos y Veracruz.

Al momento de un sismo, gran parte de la energía acumulada en la corteza terrestre es liberada en forma de calor y otra parte es irradiada en forma de ondas sísmicas. Con base en tal hecho, en la década del treinta del siglo pasado, Charles Richter definió, tomando como base las características de California, el concepto de “magnitud” pensando en un parámetro que describiera, de alguna manera, la energía sísmica liberada por un terremoto.

Una buena manera de imaginarse la energía liberada por un terremoto según la escala de Richter, es compararla con la cantidad de energía que se desprende durante una explosión nuclear o con la energía liberada por detonación de TNT (trinitrotolueno).

Por ejemplo, para igualar la potencia de la bomba nuclear lanzada en Hiroshima (que tenía una potencia aproximada de 13 kilotones) serían necesarias 13,000 toneladas de TNT. Esta energía es inmensa en nuestra vida cotidiana si se tiene en cuenta que la detonación de mil kilogramos de TNT, libera 4 mil veces más energía que la necesaria para alzar un coche de mil kilogramos de peso a una altura de 100 metros.

De acuerdo con información del Servicio Sismológico Nacional, a continuación se presenta información de la equivalencia en energía liberada por sismos y sus costos por los daños ocasionados.

  • Magnitud: 5 | Bombas nucleares: 1 | Costo en dólares: 100
  • Magnitud: 6 | Bombas nucleares: 32 | Costo en dólares: 20,000
  • Magnitud: 7 | Bombas nucleares: 1,000 | Costo en dólares: 150 M
  • Magnitud: 8 | Bombas nucleares: 32,000 | Costo en dólares: 4,140 M
  • Magnitud: 9 | Bombas nucleares: 1,000,000 | Costo en dólares: Por sus efectos sería difícil de calcular

La tabla permite hacer las siguientes observaciones: la escala de energía liberada por un terremoto es de tipo logarítmico, es decir, no aumenta en proporción directa. En general, la

energía se va multiplicando por 32 por cada grado de aumento de la escala, o sea, el incremento en un grado de magnitud equivale a un incremento de aproximadamente 32 veces la energía liberada.

Es decir, la energía que libera un sismo de magnitud 6 es 32 veces mayor a la de uno de magnitud 5. Por su parte, los costos de los daños originados por tales eventos se vuelven prácticamente incalculables para magnitudes mayores a 9. Afortunadamente, este tipo de eventos tienen una frecuencia cada vez más escasa conforme aumenta su magnitud.

Para saber más:
Valdés González, Carlos, Servicio Sismológico Nacional, www.ssn.unam.mx,

Con información de SinEmbargo y UNAM.MX

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