x

Empresas

Cómo puede ayudar la lubricación a Lograr sus metas de seguridad

TwitterFacebookWhatsAppLinkedIn

La industria del gas y del petróleo tiene algunas de las prácticas de seguridad más sólidas de cualquier sector industrial, pero muchas compañías saben que garantizar la seguridad del empleado es un proceso de mejora continua.

Como parte de este enfoque, las compañías alrededor del mundo están trabajando continuamente para mejorar cada vez más en sus protocolos de seguridad al implementar tecnologías de punta, re-evaluar frecuentemente los métodos de capacitación e involucrarse con organizaciones comerciales y terceras personas para asegurar que se sigan todos los pasos para proteger a los trabajadores en los campos de petróleo.

Sin embargo, aun cuando éstos sean los pasos más comunes para abordar la seguridad, no son los únicos que puedan marcar una diferencia importante. De hecho, la lubricación puede tener una enorme influencia en el desempeño de seguridad al tener un impacto directo en la esencia de cualquier operación de gas y petróleo – la fiabilidad del equipo.

¿Qué impacto tiene esto en la seguridad, se podrían preguntar?

Es muy bien sabido que la lubricación es un elemento clave para el desempeño del equipo y el uso de lubricantes de alta calidad puede mejorar la protección del mismo, así como mejorar la eficiencia de energía y aumentar la productividad.

Sin embargo, los lubricantes desempeñan un papel valioso al ayudar a reducir la interacción hombre-máquina (HMI por sus siglas en inglés), el cual es uno de los factores de riesgo principales en el lugar de trabajo industrial. De hecho, de acuerdo con el Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH por sus siglas en inglés), entre 1992 y 2001, hubo un promedio anual de 318,488 accidentes de trabajo no considerados como fatales con respecto a maquinaria en movimiento en todos los sectores industriales de los Estados Unidos.

La industria del gas y del petróleo tiene un fuerte registro de seguridad. De acuerdo con el Instituto Estadounidense del Petróleo (API por sus siglas en inglés), las operaciones de producción de gas y petróleo han tenido una de las tasas más bajas de lesiones laborales en segmentos individuales entre las categorías industriales.

Pero, a pesar de este éxito, minimizar el HMI continúa siendo un enfoque de seguridad principal para muchas compañías alrededor del mundo, particularmente si se considera el aumento de tecnología y procesos de producción más complejos y el incremento en la carga mental de los operadores.

Por consiguiente, sobra decir que reducir el riesgo de falla en el equipo y, por ende, la necesidad del HMI, reducirá la exposición de los trabajadores en los campos petrolíferos.

Además, el asegurarse de tener un programa óptimo de lubricación – complemente con lubricantes sintéticos de alta calidad y servicios técnicos expertos – le permitirá proteger mejor el equipo industrial para ayudar a aumentar la seguridad, particularmente en ambientes extremos comunes hoy en muchas operaciones de campos petrolíferos.

La importancia de los lubricantes de alta calidad

Para operaciones en tierra y marítimas, la fiabilidad del equipo es crucial para el éxito. Equipo vital -como la llave hidráulica – o máquina de torque-, el “top drive” y el “draw-works” -o malacate-, entre otros- operan en condiciones difíciles, incluyendo temperaturas extremas y cargas pesadas.

Debe tener el mejor programa de lubricación de su clase para asegurarse de minimizar los tiempos inactivos no programados y reducir la frecuencia de las HMIs. El uso del lubricante correcto es la base de cualquier programa de lubricación.

 

Para optimizar verdaderamente el desempeño de su equipo en situaciones difíciles en los ambientes de los campos petrolíferos, debe considerar el uso de lubricantes sintéticos, los cuales tienen tecnologías aditivas que pueden ayudar a proteger contra modos convencionales de desgaste, guiando a una mejor protección del equipo y mayor durabilidad del mismo.

 

Por ejemplo, el índice de alta viscosidad de lubricantes sintéticos totales ayuda al equipo a desempeñarse mejor a altas temperaturas, ya que el aceite permanece más viscoso en comparación con aceites más convencionales a base de minerales. Esto reduce la probabilidad de contacto metal con metal que puede causar daño permanente en el equipo.

 

Aún más, mantener un desperfecto es una causa principal de falla mecánica no planeada de equipo giratorio, lo que causa pérdidas de producción y lleva a HMI innecesario. Los lubricantes sintéticos específicamente formulados para proteger contra el desgaste pueden ayudar a abordar algunas fallas del equipo.

 

Usar los lubricantes adecuados ayuda a extender los intervalos de drenado de aceite (ODI por sus siglas en inglés), lo que es importante para la seguridad ya que los cambios de aceite son una de las razones principales para el HMI. Los cambios de aceite ocurren ya sea en intervalos establecidos de mantenimiento o por las recomendaciones del fabricante de equipo original (OEM por sus siglas en inglés) o con base en la condición del aceite. De igual forma, la resistencia a la oxidación es un factor clave para determinar la vida del aceite.

 

 

Todos los aceites se oxidan con el tiempo lo que lleva a la formación de sedimento, así como a un incremento en la viscosidad y acidez. Este proceso se acelera en temperaturas altas y en condiciones extremas – una situación particularmente cierta para la industria del gas y del petróleo.

 

Los lubricantes sintéticos tienen mayor resistencia a la oxidación que los aceites convencionales a base de minerales, y algunos lubricantes sintéticos han demostrado tener una vida hasta seis veces mayor comparados con aceites convencionales, particularmente en temperaturas elevadas de operación.

 

Al extender los ODIs, estos lubricantes de alta calidad reducen la necesidad de los HMIs y pueden aportar beneficios importantes en la seguridad para productores de gas y petróleo. Los trabajadores en pozos marítimos o en ubicaciones remotas en tierra no necesitan pasar tanto tiempo trabajando con el equipo, lo que minimiza cualquier riesgo asociado con la operación.

 

Nosotros mismos en ExxonMobil hemos visto los beneficios de los lubricantes sintéticos. Por ejemplo, un productor importante de gas y petróleo canadiense lubricaba una flotilla de 21 motores de gas natural con aceite convencional logrando intervalos de drenado de aceite de sólo 1,750 horas. Sin embrago, la compañía quería mejorar la eficiencia y extender los ODIs, así como los intervalos de reparación de motores.

 

Le recomendamos a la compañía que cambiara a aceites sintéticos para motores de gas natural y que implementara un análisis de aceite rutinario para monitorear la condición del motor y el desempeño del lubricante. La compañía vio resultados inmediatos – los aceites sintéticos permitieron intervalos de drenado de 3000 horas. Incluso, los análisis del aceite revelaron apenas señales de desgaste después de 23,000 horas de operación y así la compañía extendió los intervalos de reparación de motores de 30,000 a 40,000 horas.

 

En este caso, mientras que la compañía de gas y petróleo observó beneficios en la productividad y rentabilidad al cambiar a aceite sintético, también pudo reducir de manera importante los ODIs para así ayudar a mejorar de manera general la seguridad de su fuerza de trabajo.

 

Servicios Técnicos Expertos: Maximizar los beneficios de los lubricantes de alta calidad

La importancia de usar lubricantes sintéticos de alta calidad es clara, pero los servicios técnicos pueden también tener un papel clave para asegurar que obtenga lo mejor de su equipo y maximizar los beneficios relacionados con la seguridad.

 

Los servicios técnicos pueden ayudar a brindar conocimiento valioso sobre el desempeño de su equipo permitiéndole tomar decisiones de mantenimiento más fundamentadas y mejorar el desempeño y la fiabilidad del equipo.

 

 

Un ejemplo es el análisis de aceite usado, un servicio que monitorea la condición de fluidos lubricantes para poder identificar conflictos y abordarlos antes de que comiencen a afectar la producción. Este servicio monitorea una gama de factores, incluyendo la viscosidad del lubricante, la oxidación y nitración, los niveles de disminución, contaminación del agua y el desgate típico de metales.

 

Los datos recopilados de estas pruebas pueden ayudar a extender la vida del equipo, aumentar la vida de los componentes e incrementar la fiabilidad del equipo, todo esto ayuda a tener menores HMIs y a aumentar la seguridad.

 

Por ejemplo, en una reparación programada de un compresor de reinyección recíproca en una plataforma marítima de producción de petróleo, el personal de mantenimiento descubrió corrosión extendida en superficies cubiertas de petróleo del cárter de la máquina. Los resultados de un subsecuente análisis de aceite usado detectaron niveles constantes de agua y contaminación química en el lubricante, lo que contribuyó al daño en el componente.

 

Mientras que la empresa tomó medidas para mitigar los sellos con fuga, los problemas ambientales hicieron del agua contaminada un problema constante. Entonces, ExxonMobil sugirió que la compañía instalara un sistema de filtración de paso para remover el agua, junto con un respiradero desecante para reserva de lubricante con el propósito de maximizar el desempeño del mismo.

 

En este caso, el servicio técnico brindó a la compañía la información y el conocimiento necesario para abordar un conflicto crítico del equipo.

 

En cuestiones de seguridad, nunca subestime la lubricación

Existe un agama de factores que influyen en la seguridad de su operación, pero el desempeño del equipo es una oportunidad crítica – y a veces subvalorada – para mejorar la seguridad.

 

Y, como aquí se describe, la lubricación tiene un impacto fundamental en el desempeño de su equipo. La meta de cualquier programa de mantenimiento preventivo orientado a la seguridad debe ser la mejora de la fiabilidad del equipo y al mismo tiempo reducir la necesidad de los HMIs. De igual modo, con la combinación correcta de lubricantes de alta calidad y servicios técnicos adecuados, puede mejorar su programa de seguridad y ayudar a garantizar que su equipo funcione con la más alta fiabilidad posible.

TwitterFacebookWhatsAppLinkedIn
[fbcomments]
TwitterFacebookWhatsAppLinkedIn