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La Conjetura

Robots: ¿robarán el trabajo a humanos, o ayudarán a un mundo envejecido?

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Ciudad de México, 21 de junio (Cortesía: elEconomista.es).– Robots recepcionistas, asistentes autómatas de personas mayores o profesores androides, lejos de competir con los humanos por un empleo pueden convertirse en la solución para Japón, un país con más puestos de trabajo que personas dispuestas a ocuparlos. Lo mismo ocurre con Alemania, donde una potente bomba demográfica está a punto de estallar.

Entonces, ¿son los robots un problema o son parte de la solución? ¿Le robarán el trabajo a los humanos? Según Moody’s Investors Service, “una automatización más intensiva y un mayor uso de la tecnología robótica en la industria podría contribuir a amortiguar el impacto del envejecimiento de la población”.

Ya existen en el mundo varios ejemplos de cómo será el futuro con los robots al mando de muchos de los puestos de trabajo que a día de hoy desempeñan seres humanos. A pocos kilómetros del centro de Tokio, junto al parque temático Disneyland, dos dinosaurios políglotas reciben a los huéspedes del Henn-na Hotel (“hotel extraño” en japonés), sin ningún humano a la vista.

En cada una de las 100 habitaciones del hotel, la pequeña Tapia –un robot de sobremesa– se pone a las órdenes de sus huéspedes: una simple petición, pronunciada en inglés o japonés, le lleva a encender o apagar la luz y la televisión, o a dar la previsión del tiempo.

Un hotel de estas características –cuyo precio por habitación doble se sitúa entre los 14 mil yenes (113 euros) y los 30 mil yenes (242 euros)– consigue reducir el número de empleados necesarios a la mitad, dicen sus responsables.

Un estudio del Foro Económico Mundial predijo en 2016 que la normalización del uso de robots e inteligencia artificial en el mercado laboral conllevaría la pérdida de más de 5 millones de puestos de trabajo en los quince países más desarrollados del mundo hasta 2020.

En particular, los robots y sistemas de inteligencia artificial (IA) podrán desempeñar la mitad de los empleos disponibles en Japón para 2030, según otro informe publicado a finales de 2015 por el centro nipón de estudios Nomura Research Institute.

“Esto sólo pasaría en ciertos sectores económicos e industriales”, comenta el canadiense Tim Hornyak, autor del libro ‘Amando a la máquina: el arte y la ciencia de los robots japoneses’.

Determinados empleos basados en el análisis de datos o en las operaciones sistemáticas podrían ser realizados con más facilidad por máquinas, como es el caso de recepcionistas, operarios de fábricas o guardias de seguridad.

UNA “SUSTITUCIÓN” NECESARIA

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La entrada de los robots al mercado laboral solucionarían la escasez de mano de obra en países como Japón.

La compañía de seguros japonesa Fukoku Mutual Life Insurance anunció hace pocos meses que despediría a 34 de sus empleados y los sustituiría por un programa de inteligencia artificial que calculará automáticamente las indemnizaciones a los asegurados y que podría mejorar la productividad de la compañía en un 30 por ciento.

Kaname Hayashi, fundador de la empresa japonesa de robótica Groove X, argumenta sin embargo que no hay razones para preocuparse porque los robots acaben “robando” los puestos de trabajo a las personas.

“Los humanos siempre han avanzado en la civilización a través del uso de herramientas. Los robots son herramientas. Es natural que los humanos exploten al máximo a los robots en el futuro”, añade el creador de Pepper, el primer autómata comercializado en serie capaz de interpretar emociones humanas.

“Si la gente no tiene que trabajar en una fábrica, donde podríamos usar robots y tecnología, pueden concentrarse en otro tipo de trabajos, más creativos y que podrían aumentar la productividad del país considerablemente”, según explica Hiroshi Ishiguro, catedrático japonés de la Universidad de Osaka.

De hecho, la entrada de los robots en el mercado laboral podría solucionar la escasez de mano de obra en Japón: los últimos datos del Gobierno nipón arrojaban una cifra de 148 puestos de trabajo disponibles por cada 100 demandantes de empleo.

En total, la mano de obra se ha reducido casi 2 millones desde finales de los 90, en parte debido al rápido envejecimiento de su población, que amenaza con lastrar el crecimiento de la tercera economía mundial. El número de bebés nacidos en Japón se hunde a mínimos de 1899.

“Creo que los robots tienen y continuarán teniendo un impacto en la disponibilidad de mano de obra en Japón, aunque no suficiente para hacer frente al decrecimiento poblacional”, lamenta sin embargo Hornyak.

DE LA CIENCIA FICCIÓN A COMPAÑEROS DE TRABAJO

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Ishiguro, investigador japonés, afirma que gracias a los robots la vida de los humanos mejorará.

En cualquier caso, parece claro que los robots dejarán de ser protagonistas de la ciencia ficción para pasar a convertirse en compañeros de oficina.

Ishiguro vaticina que aunque ya hay robots protagonistas de escaparates obras de teatro o películas (como la reciente “Sayonara” (“Adiós”, en japonés–), en los próximos años ofrecerán asistencia en lugares públicos, centros comerciales, estaciones y escuelas, e incluso como profesores.

“Gracias a los robots, nuestra sociedad y nuestras vidas mejorarán”, concluye este investigador conocido por sus modelos de robots humanoides, entre ellos una réplica de sí mismo.

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